虹の翼/吉村昭

明治時代に航空機の研究をした二宮忠八が主人公。幼い頃から凧作りと絵の才能に長けた忠八は学業にも秀で、塾では飛び級扱い。 商家に生まれるが、長兄と次兄による放蕩で事業が失敗。家は破産し、忠八は中学に進学せずに呉服店に奉公に出る。

奉公先で子守ばかりの生活に膿んだ忠八は再び凧作りに熱を上げるようになった。写真館の助手や薬種商、測量などの仕事を渡り歩き、ある日の新聞記事で軽気球の存在を知り興奮する。忠八は気球を模した凧をあげ、舞った凧からチラシを蒔くカラクリを研究するが、このあたりは読んでいて実に楽しげだ。 続きを読む

大本営が震えた日/吉村昭

太平洋戦争前夜、ハワイとマレーを同時に奇襲する準備を極秘裏に進める日本軍。偽装・情報操作を行いながらの作戦だが、日本軍の最高機密書類を積んだ「上海号」が敵地に不時着することで大本営に緊張が走る。

不時着を知った軍営の焦燥ぶりや、墜落した機体から抜け出し敵地を彷徨う日本兵たちの行動など、その書類の重要度が嫌でも伝わる作品だ。 続きを読む

プリズンの満月/吉村昭

終戦直後、米軍監視の下で刑務官を努めていた人物の眼を通して当時の戦犯収容所の様子がつぶさに描かれている作品。

定年退職後の主人公が刑務官時代を回想するところから物語が始まる。当時の不安定な社会情勢のなか、各地の刑務所で見られる受刑者たちの荒れた様子が心苦しい。 続きを読む

坂の上の雲/司馬遼太郎

主役は維新後の明治を駆け抜けた3人。

近代短歌・俳句を確立させた歌人正岡子規と秋山兄弟。日露戦争においてコサック騎兵団を破った兄の好古と、バルチック艦隊を破り日本艦隊を勝利に導いた弟の真之。また、二百三高地を巡る日露の攻防も必読あれ。 続きを読む